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Parc Agro- industriel de Bukanga - Lonzo : c'est parti!

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bukangaLe Président Joseph Kabila a inauguré, mardi 15 juillet, le premier parc agro-industriel destiné à relancer l’agriculture et doper le développement de la République démocratique du Congo. En effet, la RDC  importe chaque année pour un milliard et demi de dollars de denrées alimentaires (1,1 milliard d'euros). Sur le site de Bukanga Lonzo, au nord-est de Kinshasa, 50 000 hectares de terre vont être mis en exploitation par une entreprise sud-africaine, le tout pour un investissement de l’Etat de 83 millions de dollars. L’Etat promet d’autres investissements similaires : six provinces congolaises devraient profiter de projets agro-industriels de ce type d’ici 2020.

 

Un gigantesque tracteur Massey Fergusson rouge défile devant le président Joseph Kabila. Quelques secondes plus tard, un petit avion épandeur survole les invités. Pour l’inauguration du premier site d’agro-industrie dans la province du Bandundu, l’entreprise sud-africaine chargée de l’exploitation de ces milliers d’hectares en friche, Africom, a mis les petits plats dans les grands.

Pour son lancement, Kinshasa a mobilisé "83 millions de dollars sur fonds propres, dont 53 millions d'euros pour la mise en production du site et une trentaine de millions de dollars pour la production et la distribution d'électricité du site", indique le communiqué publié par le gouvernement. Le consortium mené par le sud-africain Africom Commodities, à qui a été confiée la gestion de ce parc, d'une superficie totale de 75 000 hectares, entend mettre 50 000 hectares en production par tranche de 10 000 hectares chaque année.

 

Former 10 000 Congolais

 

Autour des invités, les terres s’étendent à perte de vue. Il n'y a pas d’eau courante ni d’électricité pour le moment. Mais pour Krister Kobler, le représentant d’Africom, il n'y a pas de doute : transformer ces terres en culture est un bon investissement. « La terre est très fertile ici, les pluies sont abondantes. Et il y a des forces qui travaillent dur », explique-t-il.

 

L’objectif, en cinq ans, est d’embaucher et de former 10 000 Congolais à l’agriculture extensive, de transformer les 50 000 hectares en champs de bukanga1maïs, ainsi que 10 000 hectares en culture irriguée de légumes. Le gouverneur du Bandundu, province désertée par les industries depuis les années 1960, est ravi : « C’est plus que vital, parce que ça va apporter du travail pour les populations, estime Jean Kamisendu Kutuka. Notre taux de chômage est autour des 90 %. Il faut que ces gens de l’industrie reviennent s’installer dans la province, donner de l’emploi, augmenter un peu les revenus. »

 

Attentes immenses

 

Depuis quatre mois, 300 Congolais travaillent déjà sur la ferme. Les attentes sont immenses : en termes de travail, mais aussi de nourriture. Le Congo importe pour un milliard et demi de dollars (soit environ 1,1 milliard d'euros) chaque année, et n’arrive pas à nourrir tout ses habitants.

« Trop d'argent dans les guerres »

 

bukanga3Pour le ministre congolais de l’Agriculture, cet investissement se veut un tournant. « Dans ce pays, on a mis trop d’argent dans les guerres. Nous devons entrer dans la diversification. Il y a un problème social à résoudre, celui de l’alimentation et la nutrition. Il y a un problème économique à résoudre, c’est de créer un marché interne », explique Jean-Chrysostome Vahamwiti, qui ajoute que le projet est aussi un message adressé aux investisseurs : « Nous disons : venez au Congo avec de grands projets. Nous sommes grands, nous devons faire de grandes choses. »

Le développement de ces parcs agro-industriels, inauguré avec Bukanga-Longo, est la pierre angulaire du Plan national d'investissement agricole (PNIA 2013-2020) lancé en mai 2013 par le gouvernement congolais pour répondre à la fois à la sous-exploitation des terres arables du pays (80 millions d'hectares) et pour renforcer une filière agricole qui représente 40 % du PIB du pays.

D'une valeur totale de 5,73 milliards de dollars, ce plan entend consacrer 3,65 milliards à la "valorisation de ses zones agricoles et agro-industrielles". Il vise, d'ici à 2020, à créer un million d'emploi, à doubler le revenu agricole du pays et le rythme croissance du secteur agricole (de 3 à 6 % par an) et à réduire de 54 % à 20 % la part de la population souffrant de malnutrition.

À terme, le pays devrait compter une vingtaine de parcs de ce type - dont les emplacements ont déjà été identifiés - doté d'un statut de zone économique spéciale (ZES) et géré par une société mixte (publique-privée). L'exploitation serait octroyée sous la forme de baux d'une durée minimale de dix ans.

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